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Inferno (Italian)

Written by: Dante Alighieri | Biography
 | Quotes (37) |
 LA DIVINA COMMEDIA di Dante Alighieri INFERNO


Inferno: Canto I



 Nel mezzo del cammin di nostra vita

mi ritrovai per una selva oscura

ch? la diritta via era smarrita.

 Ahi quanto a dir qual era ? cosa dura

esta selva selvaggia e aspra e forte

che nel pensier rinova la paura!

 Tant'? amara che poco ? pi? morte;

ma per trattar del ben ch'i' vi trovai,

dir? de l'altre cose ch'i' v'ho scorte.

 Io non so ben ridir com'i' v'intrai,

tant'era pien di sonno a quel punto

che la verace via abbandonai.

 Ma poi ch'i' fui al pi? d'un colle giunto,

l? dove terminava quella valle

che m'avea di paura il cor compunto,

 guardai in alto, e vidi le sue spalle

vestite gi? de' raggi del pianeta

che mena dritto altrui per ogne calle.

 Allor fu la paura un poco queta

che nel lago del cor m'era durata

la notte ch'i' passai con tanta pieta.

 E come quei che con lena affannata

uscito fuor del pelago a la riva

si volge a l'acqua perigliosa e guata,

 cos? l'animo mio, ch'ancor fuggiva,

si volse a retro a rimirar lo passo

che non lasci? gi? mai persona viva.

 Poi ch'?i posato un poco il corpo lasso,

ripresi via per la piaggia diserta,

s? che 'l pi? fermo sempre era 'l pi? basso.

 Ed ecco, quasi al cominciar de l'erta,

una lonza leggera e presta molto,

che di pel macolato era coverta;

 e non mi si partia dinanzi al volto,

anzi 'mpediva tanto il mio cammino,

ch'i' fui per ritornar pi? volte v?lto.

 Temp'era dal principio del mattino,

e 'l sol montava 'n s? con quelle stelle

ch'eran con lui quando l'amor divino

 mosse di prima quelle cose belle;

s? ch'a bene sperar m'era cagione

di quella fiera a la gaetta pelle

 l'ora del tempo e la dolce stagione;

ma non s? che paura non mi desse

la vista che m'apparve d'un leone.

 Questi parea che contra me venisse

con la test'alta e con rabbiosa fame,

s? che parea che l'aere ne tremesse.

 Ed una lupa, che di tutte brame

sembiava carca ne la sua magrezza,

e molte genti f? gi? viver grame,

 questa mi porse tanto di gravezza

con la paura ch'uscia di sua vista,

ch'io perdei la speranza de l'altezza.

 E qual ? quei che volontieri acquista,

e giugne 'l tempo che perder lo face,

che 'n tutt'i suoi pensier piange e s'attrista;

 tal mi fece la bestia sanza pace,

che, venendomi 'ncontro, a poco a poco

mi ripigneva l? dove 'l sol tace.

 Mentre ch'i' rovinava in basso loco,

dinanzi a li occhi mi si fu offerto

chi per lungo silenzio parea fioco.

 Quando vidi costui nel gran diserto,

Miserere di me, gridai a lui,

qual che tu sii, od ombra od omo certo!.

 Rispuosemi: «Non omo, omo gi? fui,

e li parenti miei furon lombardi,

mantoani per patria ambedui.

 Nacqui sub Iulio, ancor che fosse tardi,

e vissi a Roma sotto 'l buono Augusto

nel tempo de li d?i falsi e bugiardi.

 Poeta fui, e cantai di quel giusto

figliuol d'Anchise che venne di Troia,

poi che 'l superbo Ili?n fu combusto.

 Ma tu perch? ritorni a tanta noia?

perch? non sali il dilettoso monte

ch'? principio e cagion di tutta gioia?».

 «Or se' tu quel Virgilio e quella fonte

che spandi di parlar s? largo fiume?»,

rispuos'io lui con vergognosa fronte.

 «O de li altri poeti onore e lume

vagliami 'l lungo studio e 'l grande amore

che m'ha fatto cercar lo tuo volume.

 Tu se' lo mio maestro e 'l mio autore;

tu se' solo colui da cu' io tolsi

lo bello stilo che m'ha fatto onore.

 Vedi la bestia per cu' io mi volsi:

aiutami da lei, famoso saggio,

ch'ella mi fa tremar le vene e i polsi».

 «A te convien tenere altro viaggio»,

rispuose poi che lagrimar mi vide,

«se vuo' campar d'esto loco selvaggio:

 ch? questa bestia, per la qual tu gride,

non lascia altrui passar per la sua via,

ma tanto lo 'mpedisce che l'uccide;

 e ha natura s? malvagia e ria,

che mai non empie la bramosa voglia,

e dopo 'l pasto ha pi? fame che pria.

 Molti son li animali a cui s'ammoglia,

e pi? saranno ancora, infin che 'l veltro

verr?, che la far? morir con doglia.

 Questi non ciber? terra n? peltro,

ma sapienza, amore e virtute,

e sua nazion sar? tra feltro e feltro.

 Di quella umile Italia fia salute

per cui mor? la vergine Cammilla,

Eurialo e Turno e Niso di ferute.

 Questi la caccer? per ogne villa,

fin che l'avr? rimessa ne lo 'nferno,

l? onde 'nvidia prima dipartilla.

 Ond'io per lo tuo me' penso e discerno

che tu mi segui, e io sar? tua guida,

e trarrotti di qui per loco etterno,

 ove udirai le disperate strida,

vedrai li antichi spiriti dolenti,

ch'a la seconda morte ciascun grida;

 e vederai color che son contenti

nel foco, perch? speran di venire

quando che sia a le beate genti.

 A le quai poi se tu vorrai salire,

anima fia a ci? pi? di me degna:

con lei ti lascer? nel mio partire;

 ch? quello imperador che l? s? regna,

perch'i' fu' ribellante a la sua legge,

non vuol che 'n sua citt? per me si vegna.

 In tutte parti impera e quivi regge;

quivi ? la sua citt? e l'alto seggio:

oh felice colui cu' ivi elegge!».

 E io a lui: «Poeta, io ti richeggio

per quello Dio che tu non conoscesti,

acci? ch'io fugga questo male e peggio,

 che tu mi meni l? dov'or dicesti,

s? ch'io veggia la porta di san Pietro

e color cui tu fai cotanto mesti».

 Allor si mosse, e io li tenni dietro.







Inferno: Canto II



 Lo giorno se n'andava, e l'aere bruno

toglieva li animai che sono in terra

da le fatiche loro; e io sol uno

 m'apparecchiava a sostener la guerra

s? del cammino e s? de la pietate,

che ritrarr? la mente che non erra.

 O muse, o alto ingegno, or m'aiutate;

o mente che scrivesti ci? ch'io vidi,

qui si parr? la tua nobilitate.

 Io cominciai: «Poeta che mi guidi,

guarda la mia virt? s'ell'? possente,

prima ch'a l'alto passo tu mi fidi.

 Tu dici che di Silvio il parente,

corruttibile ancora, ad immortale

secolo and?, e fu sensibilmente.

 Per?, se l'avversario d'ogne male

cortese i fu, pensando l'alto effetto

ch'uscir dovea di lui e 'l chi e 'l quale,

 non pare indegno ad omo d'intelletto;

ch'e' fu de l'alma Roma e di suo impero

ne l'empireo ciel per padre eletto:

 la quale e 'l quale, a voler dir lo vero,

fu stabilita per lo loco santo

u' siede il successor del maggior Piero.

 Per quest'andata onde li dai tu vanto,

intese cose che furon cagione

di sua vittoria e del papale ammanto.

 Andovvi poi lo Vas d'elezione,

per recarne conforto a quella fede

ch'? principio a la via di salvazione.

 Ma io perch? venirvi? o chi 'l concede?

Io non Enea, io non Paulo sono:

me degno a ci? n? io n? altri 'l crede.

 Per che, se del venire io m'abbandono,

temo che la venuta non sia folle.

Se' savio; intendi me' ch'i' non ragiono».

 E qual ? quei che disvuol ci? che volle

e per novi pensier cangia proposta,

s? che dal cominciar tutto si tolle,

 tal mi fec'io 'n quella oscura costa,

perch?, pensando, consumai la 'mpresa

che fu nel cominciar cotanto tosta.

 «S'i' ho ben la parola tua intesa»,

rispuose del magnanimo quell'ombra;

«l'anima tua ? da viltade offesa;

 la qual molte fiate l'omo ingombra

s? che d'onrata impresa lo rivolve,

come falso veder bestia quand'ombra.

 Da questa tema acci? che tu ti solve,

dirotti perch'io venni e quel ch'io 'ntesi

nel primo punto che di te mi dolve.

 Io era tra color che son sospesi,

e donna mi chiam? beata e bella,

tal che di comandare io la richiesi.

 Lucevan li occhi suoi pi? che la stella;

e cominciommi a dir soave e piana,

con angelica voce, in sua favella:

 "O anima cortese mantoana,

di cui la fama ancor nel mondo dura,

e durer? quanto 'l mondo lontana,

 l'amico mio, e non de la ventura,

ne la diserta piaggia ? impedito

s? nel cammin, che volt'? per paura;

 e temo che non sia gi? s? smarrito,

ch'io mi sia tardi al soccorso levata,

per quel ch'i' ho di lui nel cielo udito.

 Or movi, e con la tua parola ornata

e con ci? c'ha mestieri al suo campare

l'aiuta, s? ch'i' ne sia consolata.

 I' son Beatrice che ti faccio andare;

vegno del loco ove tornar disio;

amor mi mosse, che mi fa parlare.

 Quando sar? dinanzi al segnor mio,

di te mi loder? sovente a lui".

Tacette allora, e poi comincia' io:

 "O donna di virt?, sola per cui

l'umana spezie eccede ogne contento

di quel ciel c'ha minor li cerchi sui,

 tanto m'aggrada il tuo comandamento,

che l'ubidir, se gi? fosse, m'? tardi;

pi? non t'? uo' ch'aprirmi il tuo talento.

 Ma dimmi la cagion che non ti guardi

de lo scender qua giuso in questo centro

de l'ampio loco ove tornar tu ardi".

 "Da che tu vuo' saver cotanto a dentro,

dirotti brievemente", mi rispuose,

"perch'io non temo di venir qua entro.

 Temer si dee di sole quelle cose

c'hanno potenza di fare altrui male;

de l'altre no, ch? non son paurose.

 I' son fatta da Dio, sua merc?, tale,

che la vostra miseria non mi tange,

n? fiamma d'esto incendio non m'assale.

 Donna ? gentil nel ciel che si compiange

di questo 'mpedimento ov'io ti mando,

s? che duro giudicio l? s? frange.

 Questa chiese Lucia in suo dimando

e disse: - Or ha bisogno il tuo fedele

di te, e io a te lo raccomando -.

 Lucia, nimica di ciascun crudele,

si mosse, e venne al loco dov'i' era,

che mi sedea con l'antica Rachele.

 Disse: - Beatrice, loda di Dio vera,

ch? non soccorri quei che t'am? tanto,

ch'usc? per te de la volgare schiera?

 non odi tu la pieta del suo pianto?

non vedi tu la morte che 'l combatte

su la fiumana ove 'l mar non ha vanto? -

 Al mondo non fur mai persone ratte

a far lor pro o a fuggir lor danno,

com'io, dopo cotai parole fatte,

 venni qua gi? del mio beato scanno,

fidandomi del tuo parlare onesto,

ch'onora te e quei ch'udito l'hanno".

 Poscia che m'ebbe ragionato questo,

li occhi lucenti lagrimando volse;

per che mi fece del venir pi? presto;

 e venni a te cos? com'ella volse;

d'inanzi a quella fiera ti levai

che del bel monte il corto andar ti tolse.

 Dunque: che ?? perch?, perch? restai?

perch? tanta vilt? nel core allette?

perch? ardire e franchezza non hai?

 poscia che tai tre donne benedette

curan di te ne la corte del cielo,

e 'l mio parlar tanto ben ti promette?».

 Quali fioretti dal notturno gelo

chinati e chiusi, poi che 'l sol li 'mbianca

si drizzan tutti aperti in loro stelo,

 tal mi fec'io di mia virtude stanca,

e tanto buono ardire al cor mi corse,

ch'i' cominciai come persona franca:

 «Oh pietosa colei che mi soccorse!

e te cortese ch'ubidisti tosto

a le vere parole che ti porse!

 Tu m'hai con disiderio il cor disposto

s? al venir con le parole tue,

ch'i' son tornato nel primo proposto.

 Or va, ch'un sol volere ? d'ambedue:

tu duca, tu segnore, e tu maestro».

Cos? li dissi; e poi che mosso fue,

 intrai per lo cammino alto e silvestro.







Inferno: Canto III



 Per me si va ne la citt? dolente,

per me si va ne l'etterno dolore,

per me si va tra la perduta gente.

 Giustizia mosse il mio alto fattore:

fecemi la divina podestate,

la somma sapienza e 'l primo amore.

 Dinanzi a me non fuor cose create

se non etterne, e io etterno duro.

Lasciate ogne speranza, voi ch'intrate".

 Queste parole di colore oscuro

vid'io scritte al sommo d'una porta;

per ch'io: «Maestro, il senso lor m'? duro».

 Ed elli a me, come persona accorta:

«Qui si convien lasciare ogne sospetto;

ogne vilt? convien che qui sia morta.

 Noi siam venuti al loco ov'i' t'ho detto

che tu vedrai le genti dolorose

c'hanno perduto il ben de l'intelletto».

 E poi che la sua mano a la mia puose

con lieto volto, ond'io mi confortai,

mi mise dentro a le segrete cose.

 Quivi sospiri, pianti e alti guai

risonavan per l'aere sanza stelle,

per ch'io al cominciar ne lagrimai.

 Diverse lingue, orribili favelle,

parole di dolore, accenti d'ira,

voci alte e fioche, e suon di man con elle

 facevano un tumulto, il qual s'aggira

sempre in quell'aura sanza tempo tinta,

come la rena quando turbo spira.

 E io ch'avea d'error la testa cinta,

dissi: «Maestro, che ? quel ch'i' odo?

e che gent'? che par nel duol s? vinta?».

 Ed elli a me: «Questo misero modo

tegnon l'anime triste di coloro

che visser sanza 'nfamia e sanza lodo.

 Mischiate sono a quel cattivo coro

de li angeli che non furon ribelli

n? fur fedeli a Dio, ma per s? fuoro.

 Caccianli i ciel per non esser men belli,

n? lo profondo inferno li riceve,

ch'alcuna gloria i rei avrebber d'elli».

 E io: «Maestro, che ? tanto greve

a lor, che lamentar li fa s? forte?».

Rispuose: «Dicerolti molto breve.

 Questi non hanno speranza di morte

e la lor cieca vita ? tanto bassa,

che 'nvidiosi son d'ogne altra sorte.

 Fama di loro il mondo esser non lassa;

misericordia e giustizia li sdegna:

non ragioniam di lor, ma guarda e passa».

 E io, che riguardai, vidi una 'nsegna

che girando correva tanto ratta,

che d'ogne posa mi parea indegna;

 e dietro le ven?a s? lunga tratta

di gente, ch'i' non averei creduto

che morte tanta n'avesse disfatta.

 Poscia ch'io v'ebbi alcun riconosciuto,

vidi e conobbi l'ombra di colui

che fece per viltade il gran rifiuto.

 Incontanente intesi e certo fui

che questa era la setta d'i cattivi,

a Dio spiacenti e a' nemici sui.

 Questi sciaurati, che mai non fur vivi,

erano ignudi e stimolati molto

da mosconi e da vespe ch'eran ivi.

 Elle rigavan lor di sangue il volto,

che, mischiato di lagrime, a' lor piedi

da fastidiosi vermi era ricolto.

 E poi ch'a riguardar oltre mi diedi,

vidi genti a la riva d'un gran fiume;

per ch'io dissi: «Maestro, or mi concedi

 ch'i' sappia quali sono, e qual costume

le fa di trapassar parer s? pronte,

com'io discerno per lo fioco lume».

 Ed elli a me: «Le cose ti fier conte

quando noi fermerem li nostri passi

su la trista riviera d'Acheronte».

 Allor con li occhi vergognosi e bassi,

temendo no 'l mio dir li fosse grave,

infino al fiume del parlar mi trassi.

 Ed ecco verso noi venir per nave

un vecchio, bianco per antico pelo,

gridando: «Guai a voi, anime prave!

 Non isperate mai veder lo cielo:

i' vegno per menarvi a l'altra riva

ne le tenebre etterne, in caldo e 'n gelo.

 E tu che se' cost?, anima viva,

p?rtiti da cotesti che son morti».

Ma poi che vide ch'io non mi partiva,

 disse: «Per altra via, per altri porti

verrai a piaggia, non qui, per passare:

pi? lieve legno convien che ti porti».

 E 'l duca lui: «Caron, non ti crucciare:

vuolsi cos? col? dove si puote

ci? che si vuole, e pi? non dimandare».

 Quinci fuor quete le lanose gote

al nocchier de la livida palude,

che 'ntorno a li occhi avea di fiamme rote.

 Ma quell'anime, ch'eran lasse e nude,

cangiar colore e dibattero i denti,

ratto che 'nteser le parole crude.

 Bestemmiavano Dio e lor parenti,

l'umana spezie e 'l loco e 'l tempo e 'l seme

di lor semenza e di lor nascimenti.

 Poi si ritrasser tutte quante insieme,

forte piangendo, a la riva malvagia

ch'attende ciascun uom che Dio non teme.

 Caron dimonio, con occhi di bragia,

loro accennando, tutte le raccoglie;

batte col remo qualunque s'adagia.

 Come d'autunno si levan le foglie

l'una appresso de l'altra, fin che 'l ramo

vede a la terra tutte le sue spoglie,

 similemente il mal seme d'Adamo

gittansi di quel lito ad una ad una,

per cenni come augel per suo richiamo.

 Cos? sen vanno su per l'onda bruna,

e avanti che sien di l? discese,

anche di qua nuova schiera s'auna.

 «Figliuol mio», disse 'l maestro cortese,

«quelli che muoion ne l'ira di Dio

tutti convegnon qui d'ogne paese:

 e pronti sono a trapassar lo rio,

ch? la divina giustizia li sprona,

s? che la tema si volve in disio.

 Quinci non passa mai anima buona;

e per?, se Caron di te si lagna,

ben puoi sapere omai che 'l suo dir suona».

 Finito questo, la buia campagna

trem? s? forte, che de lo spavento

la mente di sudore ancor mi bagna.

 La terra lagrimosa diede vento,

che balen? una luce vermiglia

la qual mi vinse ciascun sentimento;

 e caddi come l'uom cui sonno piglia.









Inferno: Canto IV



 Ruppemi l'alto sonno ne la testa

un greve truono, s? ch'io mi riscossi

come persona ch'? per forza desta;

 e l'occhio riposato intorno mossi,

dritto levato, e fiso riguardai

per conoscer lo loco dov'io fossi.

 Vero ? che 'n su la proda mi trovai

de la valle d'abisso dolorosa

che 'ntrono accoglie d'infiniti guai.

 Oscura e profonda era e nebulosa

tanto che, per ficcar lo viso a fondo,

io non vi discernea alcuna cosa.

 «Or discendiam qua gi? nel cieco mondo»,

cominci? il poeta tutto smorto.

«Io sar? primo, e tu sarai secondo».

 E io, che del color mi fui accorto,

dissi: «Come verr?, se tu paventi

che suoli al mio dubbiare esser conforto?».

 Ed elli a me: «L'angoscia de le genti

che son qua gi?, nel viso mi dipigne

quella piet? che tu per tema senti.

 Andiam, ch? la via lunga ne sospigne».

Cos? si mise e cos? mi f? intrare

nel primo cerchio che l'abisso cigne.

 Quivi, secondo che per ascoltare,

non avea pianto mai che di sospiri,

che l'aura etterna facevan tremare;

 ci? avvenia di duol sanza mart?ri

ch'avean le turbe, ch'eran molte e grandi,

d'infanti e di femmine e di viri.

 Lo buon maestro a me: «Tu non dimandi

che spiriti son questi che tu vedi?

Or vo' che sappi, innanzi che pi? andi,

 ch'ei non peccaro; e s'elli hanno mercedi,

non basta, perch? non ebber battesmo,

ch'? porta de la fede che tu credi;

 e s'e' furon dinanzi al cristianesmo,

non adorar debitamente a Dio:

e di questi cotai son io medesmo.

 Per tai difetti, non per altro rio,

semo perduti, e sol di tanto offesi,

che sanza speme vivemo in disio».

 Gran duol mi prese al cor quando lo 'ntesi,

per? che gente di molto valore

conobbi che 'n quel limbo eran sospesi.

 «Dimmi, maestro mio, dimmi, segnore»,

comincia' io per voler esser certo

di quella fede che vince ogne errore:

 «uscicci mai alcuno, o per suo merto

o per altrui, che poi fosse beato?».

E quei che 'ntese il mio parlar coverto,

 rispuose: «Io era nuovo in questo stato,

quando ci vidi venire un possente,

con segno di vittoria coronato.

 Trasseci l'ombra del primo parente,

d'Ab?l suo figlio e quella di No?,

di Mois? legista e ubidente;

 Abra?m patriarca e Dav?d re,

Isra?l con lo padre e co' suoi nati

e con Rachele, per cui tanto f?;

 e altri molti, e feceli beati.

E vo' che sappi che, dinanzi ad essi,

spiriti umani non eran salvati».

 Non lasciavam l'andar perch'ei dicessi,

ma passavam la selva tuttavia,

la selva, dico, di spiriti spessi.

 Non era lunga ancor la nostra via

di qua dal sonno, quand'io vidi un foco

ch'emisperio di tenebre vincia.

 Di lungi n'eravamo ancora un poco,

ma non s? ch'io non discernessi in parte

ch'orrevol gente possedea quel loco.

 «O tu ch'onori scienzia e arte,

questi chi son c'hanno cotanta onranza,

che dal modo de li altri li diparte?».

 E quelli a me: «L'onrata nominanza

che di lor suona s? ne la tua vita,

grazia acquista in ciel che s? li avanza».

 Intanto voce fu per me udita:

«Onorate l'altissimo poeta:

l'ombra sua torna, ch'era dipartita».

 Poi che la voce fu restata e queta,

vidi quattro grand'ombre a noi venire:

sembianz'avevan n? trista n? lieta.

 Lo buon maestro cominci? a dire:

«Mira colui con quella spada in mano,

che vien dinanzi ai tre s? come sire:

 quelli ? Omero poeta sovrano;

l'altro ? Orazio satiro che vene;

Ovidio ? 'l terzo, e l'ultimo Lucano.

 Per? che ciascun meco si convene

nel nome che son? la voce sola,

fannomi onore, e di ci? fanno bene».

 Cos? vid'i' adunar la bella scola

di quel segnor de l'altissimo canto

che sovra li altri com'aquila vola.

 Da ch'ebber ragionato insieme alquanto,

volsersi a me con salutevol cenno,

e 'l mio maestro sorrise di tanto;

 e pi? d'onore ancora assai mi fenno,

ch'e' s? mi fecer de la loro schiera,

s? ch'io fui sesto tra cotanto senno.

 Cos? andammo infino a la lumera,

parlando cose che 'l tacere ? bello,

s? com'era 'l parlar col? dov'era.

 Venimmo al pi? d'un nobile castello,

sette volte cerchiato d'alte mura,

difeso intorno d'un bel fiumicello.

 Questo passammo come terra dura;

per sette porte intrai con questi savi:

giugnemmo in prato di fresca verdura.

 Genti v'eran con occhi tardi e gravi,

di grande autorit? ne' lor sembianti:

parlavan rado, con voci soavi.

 Traemmoci cos? da l'un de' canti,

in loco aperto, luminoso e alto,

s? che veder si potien tutti quanti.

 Col? diritto, sovra 'l verde smalto,

mi fuor mostrati li spiriti magni,

che del vedere in me stesso m'essalto.

 I' vidi Eletra con molti compagni,

tra ' quai conobbi Ett?r ed Enea,

Cesare armato con li occhi grifagni.

 Vidi Cammilla e la Pantasilea;

da l'altra parte, vidi 'l re Latino

che con Lavina sua figlia sedea.

 Vidi quel Bruto che cacci? Tarquino,

Lucrezia, Iulia, Marzia e Corniglia;

e solo, in parte, vidi 'l Saladino.

 Poi ch'innalzai un poco pi? le ciglia,

vidi 'l maestro di color che sanno

seder tra filosofica famiglia.

 Tutti lo miran, tutti onor li fanno:

quivi vid'io Socrate e Platone,

che 'nnanzi a li altri pi? presso li stanno;

 Democrito, che 'l mondo a caso pone,

Diogen?s, Anassagora e Tale,

Empedocl?s, Eraclito e Zenone;

 e vidi il buono accoglitor del quale,

Diascoride dico; e vidi Orfeo,

Tulio e Lino e Seneca morale;

 Euclide geom?tra e Tolomeo,

Ipocr?te, Avicenna e Galieno,

Avero?s, che 'l gran comento feo.

 Io non posso ritrar di tutti a pieno,

per? che s? mi caccia il lungo tema,

che molte volte al fatto il dir vien meno.

 La sesta compagnia in due si scema:

per altra via mi mena il savio duca,

fuor de la queta, ne l'aura che trema.

 E vegno in parte ove non ? che luca.









Inferno: Canto V



 Cos? discesi del cerchio primaio

gi? nel secondo, che men loco cinghia,

e tanto pi? dolor, che punge a guaio.

 Stavvi Min?s orribilmente, e ringhia:

essamina le colpe ne l'intrata;

giudica e manda secondo ch'avvinghia.

 Dico che quando l'anima mal nata

li vien dinanzi, tutta si confessa;

e quel conoscitor de le peccata

 vede qual loco d'inferno ? da essa;

cignesi con la coda tante volte

quantunque gradi vuol che gi? sia messa.

 Sempre dinanzi a lui ne stanno molte;

vanno a vicenda ciascuna al giudizio;

dicono e odono, e poi son gi? volte.

 «O tu che vieni al doloroso ospizio»,

disse Min?s a me quando mi vide,

lasciando l'atto di cotanto offizio,

 «guarda com'entri e di cui tu ti fide;

non t'inganni l'ampiezza de l'intrare!».

E 'l duca mio a lui: «Perch? pur gride?

 Non impedir lo suo fatale andare:

vuolsi cos? col? dove si puote

ci? che si vuole, e pi? non dimandare».

 Or incomincian le dolenti note

a farmisi sentire; or son venuto

l? dove molto pianto mi percuote.

 Io venni in loco d'ogne luce muto,

che mugghia come fa mar per tempesta,

se da contrari venti ? combattuto.

 La bufera infernal, che mai non resta,

mena li spirti con la sua rapina;

voltando e percotendo li molesta.

 Quando giungon davanti a la ruina,

quivi le strida, il compianto, il lamento;

bestemmian quivi la virt? divina.

 Intesi ch'a cos? fatto tormento

enno dannati i peccator carnali,

che la ragion sommettono al talento.

 E come li stornei ne portan l'ali

nel freddo tempo, a schiera larga e piena,

cos? quel fiato li spiriti mali

 di qua, di l?, di gi?, di s? li mena;

nulla speranza li conforta mai,

non che di posa, ma di minor pena.

 E come i gru van cantando lor lai,

faccendo in aere di s? lunga riga,

cos? vid'io venir, traendo guai,

 ombre portate da la detta briga;

per ch'i' dissi: «Maestro, chi son quelle

genti che l'aura nera s? gastiga?».

 «La prima di color di cui novelle

tu vuo' saper», mi disse quelli allotta,

«fu imperadrice di molte favelle.

 A vizio di lussuria fu s? rotta,

che libito f? licito in sua legge,

per t?rre il biasmo in che era condotta.

 Ell'? Semiram?s, di cui si legge

che succedette a Nino e fu sua sposa:

tenne la terra che 'l Soldan corregge.

 L'altra ? colei che s'ancise amorosa,

e ruppe fede al cener di Sicheo;

poi ? Cleopatr?s lussuriosa.

 Elena vedi, per cui tanto reo

tempo si volse, e vedi 'l grande Achille,

che con amore al fine combatteo.

 Vedi Par?s, Tristano»; e pi? di mille

ombre mostrommi e nominommi a dito,

ch'amor di nostra vita dipartille.

 Poscia ch'io ebbi il mio dottore udito

nomar le donne antiche e ' cavalieri,

piet? mi giunse, e fui quasi smarrito.

 I' cominciai: «Poeta, volontieri

parlerei a quei due che 'nsieme vanno,

e paion s? al vento esser leggeri».

 Ed elli a me: «Vedrai quando saranno

pi? presso a noi; e tu allor li priega

per quello amor che i mena, ed ei verranno».

 S? tosto come il vento a noi li piega,

mossi la voce: «O anime affannate,

venite a noi parlar, s'altri nol niega!».

 Quali colombe dal disio chiamate

con l'ali alzate e ferme al dolce nido

vegnon per l'aere dal voler portate;

 cotali uscir de la schiera ov'? Dido,

a noi venendo per l'aere maligno,

s? forte fu l'affettuoso grido.

 «O animal grazioso e benigno

che visitando vai per l'aere perso

noi che tignemmo il mondo di sanguigno,

 se fosse amico il re de l'universo,

noi pregheremmo lui de la tua pace,

poi c'hai piet? del nostro mal perverso.

 Di quel che udire e che parlar vi piace,

noi udiremo e parleremo a voi,

mentre che 'l vento, come fa, ci tace.

 Siede la terra dove nata fui

su la marina dove 'l Po discende

per aver pace co' seguaci sui.

 Amor, ch'al cor gentil ratto s'apprende

prese costui de la bella persona

che mi fu tolta; e 'l modo ancor m'offende.

 Amor, ch'a nullo amato amar perdona,

mi prese del costui piacer s? forte,

che, come vedi, ancor non m'abbandona.

 Amor condusse noi ad una morte:

Caina attende chi a vita ci spense».

Queste parole da lor ci fuor porte.

 Quand'io intesi quell'anime offense,

china' il viso e tanto il tenni basso,

fin che 'l poeta mi disse: «Che pense?».

 Quando rispuosi, cominciai: «Oh lasso,

quanti dolci pensier, quanto disio

men? costoro al doloroso passo!».

 Poi mi rivolsi a loro e parla' io,

e cominciai: «Francesca, i tuoi mart?ri

a lagrimar mi fanno tristo e pio.

 Ma dimmi: al tempo d'i dolci sospiri,

a che e come concedette Amore

che conosceste i dubbiosi disiri?».

 E quella a me: «Nessun maggior dolore

che ricordarsi del tempo felice

ne la miseria; e ci? sa 'l tuo dottore.

 Ma s'a conoscer la prima radice

del nostro amor tu hai cotanto affetto,

dir? come colui che piange e dice.

 Noi leggiavamo un giorno per diletto

di Lancialotto come amor lo strinse;

soli eravamo e sanza alcun sospetto.

 Per pi? fiate li occhi ci sospinse

quella lettura, e scolorocci il viso;

ma solo un punto fu quel che ci vinse.

 Quando leggemmo il disiato riso

esser basciato da cotanto amante,

questi, che mai da me non fia diviso,

 la bocca mi basci? tutto tremante.

Galeotto fu 'l libro e chi lo scrisse:

quel giorno pi? non vi leggemmo avante».

 Mentre che l'uno spirto questo disse,

l'altro piangea; s? che di pietade

io venni men cos? com'io morisse.

 E caddi come corpo morto cade.









Inferno: Canto VI



 Al tornar de la mente, che si chiuse

dinanzi a la piet? d'i due cognati,

che di trestizia tutto mi confuse,

 novi tormenti e novi tormentati

mi veggio intorno, come ch'io mi mova

e ch'io mi volga, e come che io guati.

 Io sono al terzo cerchio, de la piova

etterna, maladetta, fredda e greve;

regola e qualit? mai non l'? nova.

 Grandine grossa, acqua tinta e neve

per l'aere tenebroso si riversa;

pute la terra che questo riceve.

 Cerbero, fiera crudele e diversa,

con tre gole caninamente latra

sovra la gente che quivi ? sommersa.

 Li occhi ha vermigli, la barba unta e atra,

e 'l ventre largo, e unghiate le mani;

graffia li spirti, ed iscoia ed isquatra.

 Urlar li fa la pioggia come cani;

de l'un de' lati fanno a l'altro schermo;

volgonsi spesso i miseri profani.

 Quando ci scorse Cerbero, il gran vermo,

le bocche aperse e mostrocci le sanne;

non avea membro che tenesse fermo.

 E 'l duca mio distese le sue spanne,

prese la terra, e con piene le pugna

la gitt? dentro a le bramose canne.

 Qual ? quel cane ch'abbaiando agogna,

e si racqueta poi che 'l pasto morde,

ch? solo a divorarlo intende e pugna,

 cotai si fecer quelle facce lorde

de lo demonio Cerbero, che 'ntrona

l'anime s?, ch'esser vorrebber sorde.

 Noi passavam su per l'ombre che adona

la greve pioggia, e ponavam le piante

sovra lor vanit? che par persona.

 Elle giacean per terra tutte quante,

fuor d'una ch'a seder si lev?, ratto

ch'ella ci vide passarsi davante.

 «O tu che se' per questo 'nferno tratto»,

mi disse, «riconoscimi, se sai:

tu fosti, prima ch'io disfatto, fatto».

 E io a lui: «L'angoscia che tu hai

forse ti tira fuor de la mia mente,

s? che non par ch'i' ti vedessi mai.

 Ma dimmi chi tu se' che 'n s? dolente

loco se' messo e hai s? fatta pena,

che, s'altra ? maggio, nulla ? s? spiacente».

 Ed elli a me: «La tua citt?, ch'? piena

d'invidia s? che gi? trabocca il sacco,

seco mi tenne in la vita serena.

 Voi cittadini mi chiamaste Ciacco:

per la dannosa colpa de la gola,

come tu vedi, a la pioggia mi fiacco.

 E io anima trista non son sola,

ch? tutte queste a simil pena stanno

per simil colpa». E pi? non f? parola.

 Io li rispuosi: «Ciacco, il tuo affanno

mi pesa s?, ch'a lagrimar mi 'nvita;

ma dimmi, se tu sai, a che verranno

 li cittadin de la citt? partita;

s'alcun v'? giusto; e dimmi la cagione

per che l'ha tanta discordia assalita».

 E quelli a me: «Dopo lunga tencione

verranno al sangue, e la parte selvaggia

caccer? l'altra con molta offensione.

 Poi appresso convien che questa caggia

infra tre soli, e che l'altra sormonti

con la forza di tal che test? piaggia.

 Alte terr? lungo tempo le fronti,

tenendo l'altra sotto gravi pesi,

come che di ci? pianga o che n'aonti.

 Giusti son due, e non vi sono intesi;

superbia, invidia e avarizia sono

le tre faville c'hanno i cuori accesi».

 Qui puose fine al lagrimabil suono.

E io a lui: «Ancor vo' che mi 'nsegni,

e che di pi? parlar mi facci dono.

 Farinata e 'l Tegghiaio, che fuor s? degni,

Iacopo Rusticucci, Arrigo e 'l Mosca

e li altri ch'a ben far puoser li 'ngegni,

 dimmi ove sono e fa ch'io li conosca;

ch? gran disio mi stringe di savere

se 'l ciel li addolcia, o lo 'nferno li attosca».

 E quelli: «Ei son tra l'anime pi? nere:

diverse colpe gi? li grava al fondo:

se tanto scendi, l? i potrai vedere.

 Ma quando tu sarai nel dolce mondo,

priegoti ch'a la mente altrui mi rechi:

pi? non ti dico e pi? non ti rispondo».

 Li diritti occhi torse allora in biechi;

guardommi un poco, e poi chin? la testa:

cadde con essa a par de li altri ciechi.

 E 'l duca disse a me: «Pi? non si desta

di qua dal suon de l'angelica tromba,

quando verr? la nimica podesta:

 ciascun riveder? la trista tomba,

ripiglier? sua carne e sua figura,

udir? quel ch'in etterno rimbomba».

 S? trapassammo per sozza mistura

de l'ombre e de la pioggia, a passi lenti,

toccando un poco la vita futura;

 per ch'io dissi: «Maestro, esti tormenti

crescerann'ei dopo la gran sentenza,

o fier minori, o saran s? cocenti?».

 Ed elli a me: «Ritorna a tua scienza,

che vuol, quanto la cosa ? pi? perfetta,

pi? senta il bene, e cos? la doglienza.

 Tutto che questa gente maladetta

in vera perfezion gi? mai non vada,

di l? pi? che di qua essere aspetta».

 Noi aggirammo a tondo quella strada,

parlando pi? assai ch'i' non ridico;

venimmo al punto dove si digrada:

 quivi trovammo Pluto, il gran nemico.







Inferno: Canto VII



 «Pape Sat?n, pape Sat?n aleppe!~»,

cominci? Pluto con la voce chioccia;

e quel savio gentil, che tutto seppe,

 disse per confortarmi: «Non ti noccia

la tua paura; ch?, poder ch'elli abbia,

non ci torr? lo scender questa roccia».

 Poi si rivolse a quella 'nfiata labbia,

e disse: «Taci, maladetto lupo!

consuma dentro te con la tua rabbia.

 Non ? sanza cagion l'andare al cupo:

vuolsi ne l'alto, l? dove Michele

f? la vendetta del superbo strupo».

 Quali dal vento le gonfiate vele

caggiono avvolte, poi che l'alber fiacca,

tal cadde a terra la fiera crudele.

 Cos? scendemmo ne la quarta lacca

pigliando pi? de la dolente ripa

che 'l mal de l'universo tutto insacca.

 Ahi giustizia di Dio! tante chi stipa

nove travaglie e pene quant'io viddi?

e perch? nostra colpa s? ne scipa?

 Come fa l'onda l? sovra Cariddi,

che si frange con quella in cui s'intoppa,

cos? convien che qui la gente riddi.

 Qui vid'i' gente pi? ch'altrove troppa,

e d'una parte e d'altra, con grand'urli,

voltando pesi per forza di poppa.

 Percoteansi 'ncontro; e poscia pur l?

si rivolgea ciascun, voltando a retro,

gridando: «Perch? tieni?» e «Perch? burli?».

 Cos? tornavan per lo cerchio tetro

da ogne mano a l'opposito punto,

gridandosi anche loro ontoso metro;

 poi si volgea ciascun, quand'era giunto,

per lo suo mezzo cerchio a l'altra giostra.

E io, ch'avea lo cor quasi compunto,

 dissi: «Maestro mio, or mi dimostra

che gente ? questa, e se tutti fuor cherci

questi chercuti a la sinistra nostra».

 Ed elli a me: «Tutti quanti fuor guerci

s? de la mente in la vita primaia,

che con misura nullo spendio ferci.

 Assai la voce lor chiaro l'abbaia

quando vegnono a' due punti del cerchio

dove colpa contraria li dispaia.

 Questi fuor cherci, che non han coperchio

piloso al capo, e papi e cardinali,

in cui usa avarizia il suo soperchio».

 E io: «Maestro, tra questi cotali

dovre' io ben riconoscere alcuni

che furo immondi di cotesti mali».

 Ed elli a me: «Vano pensiero aduni:

la sconoscente vita che i f? sozzi

ad ogne conoscenza or li fa bruni.

 In etterno verranno a li due cozzi:

questi resurgeranno del sepulcro

col pugno chiuso, e questi coi crin mozzi.

 Mal dare e mal tener lo mondo pulcro

ha tolto loro, e posti a questa zuffa:

qual ella sia, parole non ci appulcro.

 Or puoi, figliuol, veder la corta buffa

d'i ben che son commessi a la fortuna,

per che l'umana gente si rabbuffa;

 ch? tutto l'oro ch'? sotto la luna

e che gi? fu, di quest'anime stanche

non poterebbe farne posare una».

 «Maestro mio», diss'io, «or mi d? anche:

questa fortuna di che tu mi tocche,

che ?, che i ben del mondo ha s? tra branche?».

 E quelli a me: «Oh creature sciocche,

quanta ignoranza ? quella che v'offende!

Or vo' che tu mia sentenza ne 'mbocche.

 Colui lo cui saver tutto trascende,

fece li cieli e di? lor chi conduce

s? ch'ogne parte ad ogne parte splende,

 distribuendo igualmente la luce.

Similemente a li splendor mondani

ordin? general ministra e duce

 che permutasse a tempo li ben vani

di gente in gente e d'uno in altro sangue,

oltre la difension d'i senni umani;

 per ch'una gente impera e l'altra langue,

seguendo lo giudicio di costei,

che ? occulto come in erba l'angue.

 Vostro saver non ha contasto a lei:

questa provede, giudica, e persegue

suo regno come il loro li altri d?i.

 Le sue permutazion non hanno triegue;

necessit? la fa esser veloce;

s? spesso vien chi vicenda consegue.

 Quest'? colei ch'? tanto posta in croce

pur da color che le dovrien dar lode,

dandole biasmo a torto e mala voce;

 ma ella s'? beata e ci? non ode:

con l'altre prime creature lieta

volve sua spera e beata si gode.

 Or discendiamo omai a maggior pieta;

gi? ogne stella cade che saliva

quand'io mi mossi, e 'l troppo star si vieta».

 Noi ricidemmo il cerchio a l'altra riva

sovr'una fonte che bolle e riversa

per un fossato che da lei deriva.

 L'acqua era buia assai pi? che persa;

e noi, in compagnia de l'onde bige,

intrammo gi? per una via diversa.

 In la palude va c'ha nome Stige

questo tristo ruscel, quand'? disceso

al pi? de le maligne piagge grige.

 E io, che di mirare stava inteso,

vidi genti fangose in quel pantano,

ignude tutte, con sembiante offeso.

 Queste si percotean non pur con mano,

ma con la testa e col petto e coi piedi,

troncandosi co' denti a brano a brano.

 Lo buon maestro disse: «Figlio, or vedi

l'anime di color cui vinse l'ira;

e anche vo' che tu per certo credi

 che sotto l'acqua ? gente che sospira,

e fanno pullular quest'acqua al summo,

come l'occhio ti dice, u' che s'aggira.

 Fitti nel limo, dicon: "Tristi fummo

ne l'aere dolce che dal sol s'allegra,

portando dentro accidioso fummo:

 or ci attristiam ne la belletta negra".

Quest'inno si gorgoglian ne la strozza,

ch? dir nol posson con parola integra».

 Cos? girammo de la lorda pozza

grand'arco tra la ripa secca e 'l m?zzo,

con li occhi v?lti a chi del fango ingozza.

 Venimmo al pi? d'una torre al da sezzo.









Inferno: Canto VIII



 Io dico, seguitando, ch'assai prima

che noi fossimo al pi? de l'alta torre,

li occhi nostri n'andar suso a la cima

 per due fiammette che i vedemmo porre

e un'altra da lungi render cenno

tanto ch'a pena il potea l'occhio t?rre.

 E io mi volsi al mar di tutto 'l senno;

dissi: «Questo che dice? e che risponde

quell'altro foco? e chi son quei che 'l fenno?».

 Ed elli a me: «Su per le sucide onde

gi? scorgere puoi quello che s'aspetta,

se 'l fummo del pantan nol ti nasconde».

 Corda non pinse mai da s? saetta

che s? corresse via per l'aere snella,

com'io vidi una nave piccioletta

 venir per l'acqua verso noi in quella,

sotto 'l governo d'un sol galeoto,

che gridava: «Or se' giunta, anima fella!».

 «Flegi?s, Flegi?s, tu gridi a v?to»,

disse lo mio segnore «a questa volta:

pi? non ci avrai che sol passando il loto».

 Qual ? colui che grande inganno ascolta

che li sia fatto, e poi se ne rammarca,

fecesi Flegi?s ne l'ira accolta.

 Lo duca mio discese ne la barca,

e poi mi fece intrare appresso lui;

e sol quand'io fui dentro parve carca.

 Tosto che 'l duca e io nel legno fui,

segando se ne va l'antica prora

de l'acqua pi? che non suol con altrui.

 Mentre noi corravam la morta gora,

dinanzi mi si fece un pien di fango,

e disse: «Chi se' tu che vieni anzi ora?».

 E io a lui: «S'i' vegno, non rimango;

ma tu chi se', che s? se' fatto brutto?».

Rispuose: «Vedi che son un che piango».

 E io a lui: «Con piangere e con lutto,

spirito maladetto, ti rimani;

ch'i' ti conosco, ancor sie lordo tutto».

 Allor distese al legno ambo le mani;

per che 'l maestro accorto lo sospinse,

dicendo: «Via cost? con li altri cani!».

 Lo collo poi con le braccia mi cinse;

basciommi 'l volto, e disse: «Alma sdegnosa,

benedetta colei che 'n te s'incinse!

 Quei fu al mondo persona orgogliosa;

bont? non ? che sua memoria fregi:

cos? s'? l'ombra sua qui furiosa.

 Quanti si tegnon or l? s? gran regi

che qui staranno come porci in brago,

di s? lasciando orribili dispregi!».

 E io: «Maestro, molto sarei vago

di vederlo attuffare in questa broda

prima che noi uscissimo del lago».

 Ed elli a me: «Avante che la proda

ti si lasci veder, tu sarai sazio:

di tal disio convien che tu goda».

 Dopo ci? poco vid'io quello strazio

far di costui a le fangose genti,

che Dio ancor ne lodo e ne ringrazio.

 Tutti gridavano: «A Filippo Argenti!»;

e 'l fiorentino spirito bizzarro

in s? medesmo si volvea co' denti.

 Quivi il lasciammo, che pi? non ne narro;

ma ne l'orecchie mi percosse un duolo,

per ch'io avante l'occhio intento sbarro.

 Lo buon maestro disse: «Omai, figliuolo,

s'appressa la citt? c'ha nome Dite,

coi gravi cittadin, col grande stuolo».

 E io: «Maestro, gi? le sue meschite

l? entro certe ne la valle cerno,

vermiglie come se di foco uscite

 fossero». Ed ei mi disse: «Il foco etterno

ch'entro l'affoca le dimostra rosse,

come tu vedi in questo basso inferno».

 Noi pur giugnemmo dentro a l'alte fosse

che vallan quella terra sconsolata:

le mura mi parean che ferro fosse.

 Non sanza prima far grande aggirata,

venimmo in parte dove il nocchier forte

«Usciteci», grid?: «qui ? l'intrata».

 Io vidi pi? di mille in su le porte

da ciel piovuti, che stizzosamente

dicean: «Chi ? costui che sanza morte

 va per lo regno de la morta gente?».

E 'l savio mio maestro fece segno

di voler lor parlar segretamente.

 Allor chiusero un poco il gran disdegno,

e disser: «Vien tu solo, e quei sen vada,

che s? ardito intr? per questo regno.

 Sol si ritorni per la folle strada:

pruovi, se sa; ch? tu qui rimarrai

che li ha' iscorta s? buia contrada».

 Pensa, lettor, se io mi sconfortai

nel suon de le parole maladette,

ch? non credetti ritornarci mai.

 «O caro duca mio, che pi? di sette

volte m'hai sicurt? renduta e tratto

d'alto periglio che 'ncontra mi stette,

 non mi lasciar», diss'io, «cos? disfatto;

e se 'l passar pi? oltre ci ? negato,

ritroviam l'orme nostre insieme ratto».

 E quel segnor che l? m'avea menato,

mi disse: «Non temer; ch? 'l nostro passo

non ci pu? t?rre alcun: da tal n'? dato.

 Ma qui m'attendi, e lo spirito lasso

conforta e ciba di speranza buona,

ch'i' non ti lascer? nel mondo basso».

 Cos? sen va, e quivi m'abbandona

lo dolce padre, e io rimagno in forse,

che s? e no nel capo mi tenciona.

 Udir non potti quello ch'a lor porse;

ma ei non stette l? con essi guari,

che ciascun dentro a pruova si ricorse.

 Chiuser le porte que' nostri avversari

nel petto al mio segnor, che fuor rimase,

e rivolsesi a me con passi rari.

 Li occhi a la terra e le ciglia avea rase

d'ogne baldanza, e dicea ne' sospiri:

«Chi m'ha negate le dolenti case!».

 E a me disse: «Tu, perch'io m'adiri,

non sbigottir, ch'io vincer? la prova,

qual ch'a la difension dentro s'aggiri.

 Questa lor tracotanza non ? nova;

ch? gi? l'usaro a men segreta porta,

la qual sanza serrame ancor si trova.

 Sovr'essa vedest? la scritta morta:

e gi? di qua da lei discende l'erta,

passando per li cerchi sanza scorta,

 tal che per lui ne fia la terra aperta».









Inferno: Canto IX



 Quel color che vilt? di fuor mi pinse

veggendo il duca mio tornare in volta,

pi? tosto dentro il suo novo ristrinse.

 Attento si ferm? com'uom ch'ascolta;

ch? l'occhio nol potea menare a lunga

per l'aere nero e per la nebbia folta.

 «Pur a noi converr? vincer la punga»,

cominci? el, «se non... Tal ne s'offerse.

Oh quanto tarda a me ch'altri qui giunga!».

 I' vidi ben s? com'ei ricoperse

lo cominciar con l'altro che poi venne,

che fur parole a le prime diverse;

 ma nondimen paura il suo dir dienne,

perch'io traeva la parola tronca

forse a peggior sentenzia che non tenne.

 «In questo fondo de la trista conca

discende mai alcun del primo grado,

che sol per pena ha la speranza cionca?».

 Questa question fec'io; e quei «Di rado

incontra», mi rispuose, «che di noi

faccia il cammino alcun per qual io vado.

 Ver ? ch'altra fiata qua gi? fui,

congiurato da quella Erit?n cruda

che richiamava l'ombre a' corpi sui.

 Di poco era di me la carne nuda,

ch'ella mi fece intrar dentr'a quel muro,

per trarne un spirto del cerchio di Giuda.

 Quell'? 'l pi? basso loco e 'l pi? oscuro,

e 'l pi? lontan dal ciel che tutto gira:

ben so 'l cammin; per? ti fa sicuro.

 Questa palude che 'l gran puzzo spira

cigne dintorno la citt? dolente,

u' non potemo intrare omai sanz'ira».

 E altro disse, ma non l'ho a mente;

per? che l'occhio m'avea tutto tratto

ver' l'alta torre a la cima rovente,

 dove in un punto furon dritte ratto

tre furie infernal di sangue tinte,

che membra feminine avieno e atto,

 e con idre verdissime eran cinte;

serpentelli e ceraste avien per crine,

onde le fiere tempie erano avvinte.

 E quei, che ben conobbe le meschine

de la regina de l'etterno pianto,

«Guarda», mi disse, «le feroci Erine.

 Quest'? Megera dal sinistro canto;

quella che piange dal destro ? Aletto;

Tesif?n ? nel mezzo»; e tacque a tanto.

 Con l'unghie si fendea ciascuna il petto;

battiensi a palme, e gridavan s? alto,

ch'i' mi strinsi al poeta per sospetto.

 «Vegna Medusa: s? 'l farem di smalto»,

dicevan tutte riguardando in giuso;

«mal non vengiammo in Teseo l'assalto».

 «Volgiti 'n dietro e tien lo viso chiuso;

ch? se 'l Gorg?n si mostra e tu 'l vedessi,

nulla sarebbe di tornar mai suso».

 Cos? disse 'l maestro; ed elli stessi

mi volse, e non si tenne a le mie mani,

che con le sue ancor non mi chiudessi.

 O voi ch'avete li 'ntelletti sani,

mirate la dottrina che s'asconde

sotto 'l velame de li versi strani.

 E gi? venia su per le torbide onde

un fracasso d'un suon, pien di spavento,

per cui tremavano amendue le sponde,

 non altrimenti fatto che d'un vento

impetuoso per li avversi ardori,

che fier la selva e sanz'alcun rattento

 li rami schianta, abbatte e porta fori;

dinanzi polveroso va superbo,

e fa fuggir le fiere e li pastori.

i occhi mi sciolse e disse: «Or drizza il nerbo

del viso su per quella schiuma antica

per indi ove quel fummo ? pi? acerbo».

 Come le rane innanzi a la nimica

biscia per l'acqua si dileguan tutte,

fin ch'a la terra ciascuna s'abbica,

 vid'io pi? di mille anime distrutte

fuggir cos? dinanzi ad un ch'al passo

passava Stige con le piante asciutte.

 Dal volto rimovea quell'aere grasso,

menando la sinistra innanzi spesso;

e sol di quell'angoscia parea lasso.

 Ben m'accorsi ch'elli era da ciel messo,

e volsimi al maestro; e quei f? segno

ch'i' stessi queto ed inchinassi ad esso.

 Ahi quanto mi parea pien di disdegno!

Venne a la porta, e con una verghetta

l'aperse, che non v'ebbe alcun ritegno.

 «O cacciati del ciel, gente dispetta»,

cominci? elli in su l'orribil soglia,

«ond'esta oltracotanza in voi s'alletta?

 Perch? recalcitrate a quella voglia

a cui non puote il fin mai esser mozzo,

e che pi? volte v'ha cresciuta doglia?

 Che giova ne le fata dar di cozzo?

Cerbero vostro, se ben vi ricorda,

ne porta ancor pelato il mento e 'l gozzo».

 Poi si rivolse per la strada lorda,

e non f? motto a noi, ma f? sembiante

d'omo cui altra cura stringa e morda

 che quella di colui che li ? davante;

e noi movemmo i piedi inver' la terra,

sicuri appresso le parole sante.

 Dentro li 'ntrammo sanz'alcuna guerra;

e io, ch'avea di riguardar disio

la condizion che tal fortezza serra,

 com'io fui dentro, l'occhio intorno invio;

e veggio ad ogne man grande campagna

piena di duolo e di tormento rio.

 S? come ad Arli, ove Rodano stagna,

s? com'a Pola, presso del Carnaro

ch'Italia chiude e suoi termini bagna,

 fanno i sepulcri tutt'il loco varo,

cos? facevan quivi d'ogne parte,

salvo che 'l modo v'era pi? amaro;

 ch? tra gli avelli fiamme erano sparte,

per le quali eran s? del tutto accesi,

che ferro pi? non chiede verun'arte.

 Tutti li lor coperchi eran sospesi,

e fuor n'uscivan s? duri lamenti,

che ben parean di miseri e d'offesi.

 E io: «Maestro, quai son quelle genti

che, seppellite dentro da quell'arche,

si fan sentir coi sospiri dolenti?».

 Ed elli a me: «Qui son li eresiarche

con lor seguaci, d'ogne setta, e molto

pi? che non credi son le tombe carche.

 Simile qui con simile ? sepolto,

e i monimenti son pi? e men caldi».

E poi ch'a la man destra si fu v?lto,

 passammo tra i martiri e li alti spaldi.









Inferno: Canto X



 Ora sen va per un secreto calle,

tra 'l muro de la terra e li mart?ri,

lo mio maestro, e io dopo le spalle.

 «O virt? somma, che per li empi giri

mi volvi», cominciai, «com'a te piace,

parlami, e sodisfammi a' miei disiri.

 La gente che per li sepolcri giace

potrebbesi veder? gi? son levati

tutt'i coperchi, e nessun guardia face».


 E quelli a me: «Tutti saran serrati

quando di Iosaf?t qui torneranno

coi corpi che l? s? hanno lasciati.

 Suo cimitero da questa parte hanno

con Epicuro tutti suoi seguaci,

che l'anima col corpo morta fanno.

 Per? a la dimanda che mi faci

quinc'entro satisfatto sar? tosto,

e al disio ancor che tu mi taci».

 E io: «Buon duca, non tegno riposto

a te mio cuor se non per dicer poco,

e tu m'hai non pur mo a ci? disposto».

 «O Tosco che per la citt? del foco

vivo ten vai cos? parlando onesto,

piacciati di restare in questo loco.

 La tua loquela ti fa manifesto

di quella nobil patria natio

a la qual forse fui troppo molesto».

 Subitamente questo suono usc?o

d'una de l'arche; per? m'accostai,

temendo, un poco pi? al duca mio.

 Ed el mi disse: «Volgiti! Che fai?

Vedi l? Farinata che s'? dritto:

da la cintola in s? tutto 'l vedrai».

 Io avea gi? il mio viso nel suo fitto;

ed el s'ergea col petto e con la fronte

com'avesse l'inferno a gran dispitto.

 E l'animose man del duca e pronte

mi pinser tra le sepulture a lui,

dicendo: «Le parole tue sien conte».

 Com'io al pi? de la sua tomba fui,

guardommi un poco, e poi, quasi sdegnoso,

mi dimand?: «Chi fuor li maggior tui?».

 Io ch'era d'ubidir disideroso,

non gliel celai, ma tutto gliel'apersi;

ond'ei lev? le ciglia un poco in suso;

 poi disse: «Fieramente furo avversi

a me e a miei primi e a mia parte,

s? che per due fiate li dispersi».

 «S'ei fur cacciati, ei tornar d'ogne parte»,

rispuos'io lui, «l'una e l'altra fiata;

ma i vostri non appreser ben quell'arte».

 Allor surse a la vista scoperchiata

un'ombra, lungo questa, infino al mento:

credo che s'era in ginocchie levata.

 Dintorno mi guard?, come talento

avesse di veder s'altri era meco;

e poi che 'l sospecciar fu tutto spento,

 piangendo disse: «Se per questo cieco

carcere vai per altezza d'ingegno,

mio figlio ov'?? e perch? non ? teco?».

 E io a lui: «Da me stesso non vegno:

colui ch'attende l?, per qui mi mena

forse cui Guido vostro ebbe a disdegno».

 Le sue parole e 'l modo de la pena

m'avean di costui gi? letto il nome;

per? fu la risposta cos? piena.

 Di subito drizzato grid?: «Come?

dicesti "elli ebbe"? non viv'elli ancora?

non fiere li occhi suoi lo dolce lume?».

 Quando s'accorse d'alcuna dimora

ch'io facea dinanzi a la risposta,

supin ricadde e pi? non parve fora.

 Ma quell'altro magnanimo, a cui posta

restato m'era, non mut? aspetto,

n? mosse collo, n? pieg? sua costa:

 e s? continuando al primo detto,

«S'elli han quell'arte», disse, «male appresa,

ci? mi tormenta pi? che questo letto.

 Ma non cinquanta volte fia raccesa

la faccia de la donna che qui regge,

che tu saprai quanto quell'arte pesa.

 E se tu mai nel dolce mondo regge,

dimmi: perch? quel popolo ? s? empio

incontr'a' miei in ciascuna sua legge?».

 Ond'io a lui: «Lo strazio e 'l grande scempio

che fece l'Arbia colorata in rosso,

tal orazion fa far nel nostro tempio».

 Poi ch'ebbe sospirando il capo mosso,

«A ci? non fu' io sol», disse, «n? certo

sanza cagion con li altri sarei mosso.

 Ma fu' io solo, l? dove sofferto

fu per ciascun di t?rre via Fiorenza,

colui che la difesi a viso aperto».

 «Deh, se riposi mai vostra semenza»,

prega' io lui, «solvetemi quel nodo

che qui ha 'nviluppata mia sentenza.

 El par che voi veggiate, se ben odo,

dinanzi quel che 'l tempo seco adduce,

e nel presente tenete altro modo».

 «Noi veggiam, come quei c'ha mala luce,

le cose», disse, «che ne son lontano;

cotanto ancor ne splende il sommo duce.

 Quando s'appressano o son, tutto ? vano

nostro intelletto; e s'altri non ci apporta,

nulla sapem di vostro stato umano.

 Per? comprender puoi che tutta morta

fia nostra conoscenza da quel punto

che del futuro fia chiusa la porta».

 Allor, come di mia colpa compunto,

dissi: «Or direte dunque a quel caduto

che 'l suo nato ? co'vivi ancor congiunto;

 e s'i' fui, dianzi, a la risposta muto,

fate i saper che 'l fei perch? pensava

gi? ne l'error che m'avete soluto».

 E gi? 'l maestro mio mi richiamava;

per ch'i' pregai lo spirto pi? avaccio

che mi dicesse chi con lu' istava.

 Dissemi: «Qui con pi? di mille giaccio:

qua dentro ? 'l secondo Federico,

e 'l Cardinale; e de li altri mi taccio».

 Indi s'ascose; e io inver' l'antico

poeta volsi i passi, ripensando

a quel parlar che mi parea nemico.

 Elli si mosse; e poi, cos? andando,

mi disse: «Perch? se' tu s? smarrito?».

E io li sodisfeci al suo dimando.

 «La mente tua conservi quel ch'udito

hai contra te», mi comand? quel saggio.

«E ora attendi qui», e drizz? 'l dito:

 «quando sarai dinanzi al dolce raggio

di quella il cui bell'occhio tutto vede,

da lei saprai di tua vita il viaggio».

 Appresso mosse a man sinistra il piede:

lasciammo il muro e gimmo inver' lo mezzo

per un sentier ch'a una valle fiede,

 che 'nfin l? s? facea spiacer suo lezzo.









Inferno: Canto XI



 In su l'estremit? d'un'alta ripa

che facevan gran pietre rotte in cerchio

venimmo sopra pi? crudele stipa;

 e quivi, per l'orribile soperchio

del puzzo che 'l profondo abisso gitta,

ci raccostammo, in dietro, ad un coperchio

 d'un grand'avello, ov'io vidi una scritta

che dicea: "Anastasio papa guardo,

lo qual trasse Fotin de la via dritta".

 «Lo nostro scender conviene esser tardo,

s? che s'ausi un poco in prima il senso

al tristo fiato; e poi no i fia riguardo».

 Cos? 'l maestro; e io «Alcun compenso»,

dissi lui, «trova che 'l tempo non passi

perduto». Ed elli: «Vedi ch'a ci? penso».

 «Figliuol mio, dentro da cotesti sassi»,

cominci? poi a dir, «son tre cerchietti

di grado in grado, come que' che lassi.

 Tutti son pien di spirti maladetti;

ma perch? poi ti basti pur la vista,

intendi come e perch? son costretti.

 D'ogne malizia, ch'odio in cielo acquista,

ingiuria ? 'l fine, ed ogne fin cotale

o con forza o con frode altrui contrista.

 Ma perch? frode ? de l'uom proprio male,

pi? spiace a Dio; e per? stan di sotto

li frodolenti, e pi? dolor li assale.

 Di violenti il primo cerchio ? tutto;

ma perch? si fa forza a tre persone,

in tre gironi ? distinto e costrutto.

 A Dio, a s?, al prossimo si p?ne

far forza, dico in loro e in lor cose,

come udirai con aperta ragione.

 Morte per forza e ferute dogliose

nel prossimo si danno, e nel suo avere

ruine, incendi e tollette dannose;

 onde omicide e ciascun che mal fiere,

guastatori e predon, tutti tormenta

lo giron primo per diverse schiere.

 Puote omo avere in s? man violenta

e ne' suoi beni; e per? nel secondo

giron convien che sanza pro si penta

 qualunque priva s? del vostro mondo,

biscazza e fonde la sua facultade,

e piange l? dov'esser de' giocondo.

 Puossi far forza nella deitade,

col cor negando e bestemmiando quella,

e spregiando natura e sua bontade;

 e per? lo minor giron suggella

del segno suo e Soddoma e Caorsa

e chi, spregiando Dio col cor, favella.

 La frode, ond'ogne coscienza ? morsa,

pu? l'omo usare in colui che 'n lui fida

e in quel che fidanza non imborsa.

 Questo modo di retro par ch'incida

pur lo vinco d'amor che fa natura;

onde nel cerchio secondo s'annida

 ipocresia, lusinghe e chi affattura,

falsit?, ladroneccio e simonia,

ruffian, baratti e simile lordura.

 Per l'altro modo quell'amor s'oblia

che fa natura, e quel ch'? poi aggiunto,

di che la fede spezial si cria;

 onde nel cerchio minore, ov'? 'l punto

de l'universo in su che Dite siede,

qualunque trade in etterno ? consunto».

 E io: «Maestro, assai chiara procede

la tua ragione, e assai ben distingue

questo bar?tro e 'l popol ch'e' possiede.

 Ma dimmi: quei de la palude pingue,

che mena il vento, e che batte la pioggia,

e che s'incontran con s? aspre lingue,

 perch? non dentro da la citt? roggia

sono ei puniti, se Dio li ha in ira?

e se non li ha, perch? sono a tal foggia?».

 Ed elli a me «Perch? tanto delira»,

disse «lo 'ngegno tuo da quel che s?le?

o ver la mente dove altrove mira?

 Non ti rimembra di quelle parole

con le quai la tua Etica pertratta

le tre disposizion che 'l ciel non vole,

 incontenenza, malizia e la matta

bestialitade? e come incontenenza

men Dio offende e men biasimo accatta?

 Se tu riguardi ben questa sentenza,

e rechiti a la mente chi son quelli

che s? di fuor sostegnon penitenza,

 tu vedrai ben perch? da questi felli

sien dipartiti, e perch? men crucciata

la divina vendetta li martelli».

 «O sol che sani ogni vista turbata,

tu mi contenti s? quando tu solvi,

che, non men che saver, dubbiar m'aggrata.

 Ancora in dietro un poco ti rivolvi»,

diss'io, «l? dove di' ch'usura offende

la divina bontade, e 'l groppo solvi».

 «Filosofia», mi disse, «a chi la 'ntende,

nota, non pure in una sola parte,

come natura lo suo corso prende

 dal divino 'ntelletto e da sua arte;

e se tu ben la tua Fisica note,

tu troverai, non dopo molte carte,

 che l'arte vostra quella, quanto pote,

segue, come 'l maestro fa 'l discente;

s? che vostr'arte a Dio quasi ? nepote.

 Da queste due, se tu ti rechi a mente

lo Genes? dal principio, convene

prender sua vita e avanzar la gente;

 e perch? l'usuriere altra via tene,

per s? natura e per la sua seguace

dispregia, poi ch'in altro pon la spene.

 Ma seguimi oramai, che 'l gir mi piace;

ch? i Pesci guizzan su per l'orizzonta,

e 'l Carro tutto sovra 'l Coro giace,

 e 'l balzo via l? oltra si dismonta».









Inferno: Canto XII



 Era lo loco ov'a scender la riva

venimmo, alpestro e, per quel che v'er'anco,

tal, ch'ogne vista ne sarebbe schiva.

 Qual ? quella ruina che nel fianco

di qua da Trento l'Adice percosse,

o per tremoto o per sostegno manco,

 che da cima del monte, onde si mosse,

al piano ? s? la roccia discoscesa,

ch'alcuna via darebbe a chi s? fosse:

 cotal di quel burrato era la scesa;

e 'n su la punta de la rotta lacca

l'infamia di Creti era distesa

 che fu concetta ne la falsa vacca;

e quando vide noi, s? stesso morse,

s? come quei cui l'ira dentro fiacca.

 Lo savio mio inver' lui grid?: «Forse

tu credi che qui sia 'l duca d'Atene,

che s? nel mondo la morte ti porse?

 P?rtiti, bestia: ch? questi non vene

ammaestrato da la tua sorella,

ma vassi per veder le vostre pene».

 Qual ? quel toro che si slaccia in quella

c'ha ricevuto gi? 'l colpo mortale,

che gir non sa, ma qua e l? saltella,

 vid'io lo Minotauro far cotale;

e quello accorto grid?: «Corri al varco:

mentre ch'e' 'nfuria, ? buon che tu ti cale».

 Cos? prendemmo via gi? per lo scarco

di quelle pietre, che spesso moviensi

sotto i miei piedi per lo novo carco.

 Io gia pensando; e quei disse: «Tu pensi

forse a questa ruina ch'? guardata

da quell'ira bestial ch'i' ora spensi.

 Or vo' che sappi che l'altra fiata

ch'i' discesi qua gi? nel basso inferno,

questa roccia non era ancor cascata.

 Ma certo poco pria, se ben discerno,

che venisse colui che la gran preda

lev? a Dite del cerchio superno,

 da tutte parti l'alta valle feda

trem? s?, ch'i' pensai che l'universo

sentisse amor, per lo qual ? chi creda

 pi? volte il mondo in ca?sso converso;

e in quel punto questa vecchia roccia

qui e altrove, tal fece riverso.

 Ma ficca li occhi a valle, ch? s'approccia

la riviera del sangue in la qual bolle

qual che per violenza in altrui noccia».

 Oh cieca cupidigia e ira folle,

che s? ci sproni ne la vita corta,

e ne l'etterna poi s? mal c'immolle!

 Io vidi un'ampia fossa in arco torta,

come quella che tutto 'l piano abbraccia,

secondo ch'avea detto la mia scorta;

 e tra 'l pi? de la ripa ed essa, in traccia

corrien centauri, armati di saette,

come solien nel mondo andare a caccia.

 Veggendoci calar, ciascun ristette,

e de la schiera tre si dipartiro

con archi e asticciuole prima elette;

 e l'un grid? da lungi: «A qual martiro

venite voi che scendete la costa?

Ditel costinci; se non, l'arco tiro».

 Lo mio maestro disse: «La risposta

farem noi a Chir?n cost? di presso:

mal fu la voglia tua sempre s? tosta».

 Poi mi tent?, e disse: «Quelli ? Nesso,

che mor? per la bella Deianira

e f? di s? la vendetta elli stesso.

 E quel di mezzo, ch'al petto si mira,

? il gran Chir?n, il qual nodr? Achille;

quell'altro ? Folo, che fu s? pien d'ira.

 Dintorno al fosso vanno a mille a mille,

saettando qual anima si svelle

del sangue pi? che sua colpa sortille».

 Noi ci appressammo a quelle fiere isnelle:

Chir?n prese uno strale, e con la cocca

fece la barba in dietro a le mascelle.

 Quando s'ebbe scoperta la gran bocca,

disse a' compagni: «Siete voi accorti

che quel di retro move ci? ch'el tocca?

 Cos? non soglion far li pi? d'i morti».

E 'l mio buon duca, che gi? li er'al petto,

dove le due nature son consorti,

 rispuose: «Ben ? vivo, e s? soletto

mostrar li mi convien la valle buia;

necessit? 'l ci 'nduce, e non diletto.

 Tal si part? da cantare alleluia

che mi commise quest'officio novo:

non ? ladron, n? io anima fuia.

 Ma per quella virt? per cu' io movo

li passi miei per s? selvaggia strada,

danne un de' tuoi, a cui noi siamo a provo,

 e che ne mostri l? dove si guada

e che porti costui in su la groppa,

ch? non ? spirto che per l'aere vada».

 Chir?n si volse in su la destra poppa,

e disse a Nesso: «Torna, e s? li guida,

e fa cansar s'altra schiera v'intoppa».

 Or ci movemmo con la scorta fida

lungo la proda del bollor vermiglio,

dove i bolliti facieno alte strida.

 Io vidi gente sotto infino al ciglio;

e 'l gran centauro disse: «E' son tiranni

che dier nel sangue e ne l'aver di piglio.

 Quivi si piangon li spietati danni;

quivi ? Alessandro, e Dionisio fero,

che f? Cicilia aver dolorosi anni.

 E quella fronte c'ha 'l pel cos? nero,

? Azzolino; e quell'altro ch'? biondo,

? Opizzo da Esti, il qual per vero

 fu spento dal figliastro s? nel mondo».



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